nummer van 24/08/2014 door Dimitri Lambermont

‘I’m Broken’ van Pantera

Er kan veel breken in twintig jaar, maar niet mijn liefde voor Pantera

Gastblogger Dimitri Lambermont over zichzelf: “Online copywriter. In het vak sinds 1999. Vernietiger van jargon. Wou eigenlijk altijd bij Oor werken. Ondanks alle muzikale omzwervingen toch vooral metalhead gebleven.”

Pantera – I'm Broken (Official Video)

Dit jaar bestaat het album Far Beyond Driven van Pantera alweer een kleine twintig jaar. Zelf mag ik ondertussen de grote 4.0 aantikken. Een eenvoudig sommetje en je komt uit op twintig. En nu, twintig jaar later, noem ik mezelf nog steeds met trots Pantera-fan. Hoewel gitarist Dimebag Darrell al bijna tien jaar dood is, nadat hij op 8 december 2004 tragisch genoeg op het podium werd neergeschoten. Hoewel mijn grote held Phil Anselmo ook de jongste niet meer is. En mijn dochter elke keer als ik Pantera aanzet, gillend de kamer uit holt. Fan van Pantera ben je voor het leven, ook als headbangen na twee keer zwiepen al pijn aan je nek doet.

Headbangers Ball

Laten we even terugvliegen naar 1994. Naar zomaar een avond in zomaar een Nederlandse slaapkamer. Ik kijk MTV, zoals gewoonlijk. MTV draait dan namelijk nog vooral muziek – vreemd concept, ik weet het. En ik wacht waarschijnlijk rustig op Headbangers Ball met Vanessa Warwick. Na een hele week slappe muziek is er altijd nog de zekerheid van Headbangers Ball. Een fijn anderhalf uur Mijn Muziek: metal. En dan is daar het moment; de eerste single van het nieuwe album van Pantera.

Pantera - Far Beyond DrivenFar Beyond Driven is het zevende studioalbum, komt uit op 22 maart 1994 en gaat in een keer naar de eerste plek van de Billboard 200. Daarmee is het overigens het eerste extremere metalalbum dat bovenaan de chart weet te verschijnen. En, leuke side note: het is het eerste album waar Darryll Abbott zich in de credits Dimebag Darrell noemt. ‘I’m Broken’ is de eerste single van het album. Pantera wordt in 1995 genomineerd voor een Grammy Award voor het nummer.

Weg met spandex

Sommige nummers ken je vooral van de cd, andere nummers juist vooral van de radio. Maar ‘I’m Broken’ staat voor altijd in mijn geheugen gegrift vanwege de video. Niet dat deze clip nou zo schokkend is, het is gewoon een redelijk chaotisch clipje van Pantera dat in een haast oefenruimte-achtige setting het nummer speelt. Komt geen vlammenshow of vuurwerk aan te pas. En wellicht sprak dat me juist zo aan. Na de spandex en Groot Haar-jaren van metal, het gejammer van de grunge, was deze clip van Pantera heel down to earth. En dat was wel lekker.

Ik vond Pantera altijd wel cool. Zeker Vulgar Display Of Power uit 1992, waarmee ze doorbraken, heb ik grijsgedraaid. Maar met ‘I’m Broken’ brak Pantera pas echt door naar de supersterrenstatus. Het nummer heeft natuurlijk die heerlijke riff, waarover Dimebag Darrell volgens Wikipedia zelf ooit heeft gezegd:

I’m Broken was a sound check riff – one of them ones where I’d walk in with a hangover from ripping it up night after night with everyone in every town. That’s where a lot of the best riffs I ever wrote came from. I just played the first riff I thought of, Vinnie started kickin’ in on it, Rex joined in – we didn’t write the entire song on the spot, but we kept toying with it and finally worked on it once we got into the studio.

Sloopmuziek met een southern groove

Het nummer spat van je beeldscherm en uit je speakers van de agressie. Niemand doet woede zo goed als Pantera. De zuidelijke versie van metal, met z’n opvallende nadruk op de groove, de diepe riffs, de snerpende solo’s en de schreeuw van Anselmo. Alles straalt uit: Don’t fuck with me. En als je het wel doet, dan slopen we de boel.

Pantera - band

Pantera is sloopmuziek. Bot, maar toch net niet al te lomp. Hoewel de heren dat overigens vaak wel zijn. De home videos van Pantera lopen over van de drank, heel veel drank, emmers en liters drank, veel wiet, gesloopte hotelkamers en geblondeerde groupies. Maar ach, who cares? Dit is Pantera. Daarbij hoort een bepaalde bravoure.

Helse rugpijn

En toch is ‘I’m Broken’ qua tekst niet zo onschendbaar. Phil Anselmo heeft namelijk al lange tijd last van rugklachten die hem veel pijn bezorgen. In een interview vertelt hij daarover: “This is right when I started feeling the pain in my lower back, and it felt scary. I think this is one of the first times in my life, man, that I had this thing called ‘vulnerability’ kick in, and that was a very uncomfortable feeling. I think that was really my first glimpse into kind of screaming to the world, ‘Fucking… I am broken! Somebody fucking help me here!’”

Anselmo, die bij optredens veel rondspringt en als een wildeman tekeer gaat, blijkt last te hebben van chronische rugpijn als gevolg van een scheur in de schijven tussen zijn ruggenwervels. Deze schijven gaan steeds verder achteruit. Hoe stoer mijn held ook is, hij heeft pijn. “Look at me now. I’m broken.”

Cool nummer. Jammer van de aanleiding.

Tags: , ,

-->