nummer van 22/02/2014 door

‘Brooklyns Finest’ van Jay-Z ft. The Notorious B.I.G.

Rapteksten in de recycling

Jay-Z – Brooklyns Finest

“Hoe groot zou Jay-Z eigenlijk zijn geworden als The Notorious B.I.G. niet was vermoord in 1997?” De rapwereld is niet vies van vetes, vergelijkingen en hypothetische discussies, en dit is er een die nooit beantwoord zal worden. Feit is wel dat de in de jaren 90 veel populairdere B.I.G. de carrière van Jay-Z een aardig duwtje heeft gegeven, door hem openlijk te steunen en mee te werken aan ‘Brooklyns Finest’ op Jay’s debuutalbum Reasonable Doubt (1996). Een collaboratie-album onder de titel The Commission stond zelfs gepland, maar B.I.G. overleed voordat de opnames waren afgerond.

The Notorious B.I.G. en Jay-Z

Vanaf dat moment was Jay-Z’s ster rijzende, als enige mc uit Brooklyn die even radiovriendelijke rapsongs kon maken als zijn grote voorbeeld. Dat The Notorious B.I.G. zijn enige idool was, stak hij in interviews nooit onder stoelen of banken. Dat we dit heel letterlijk moeten nemen, valt echter pas op als je de teksten van beide rappers naast elkaar legt. Meer dan eens nam Jay-Z een zin één op één over van zijn voorganger, en nog veel vaker verbasterde hij een slim couplet van The Notorious B.I.G. zodat het leek alsof hij het zelf had verzonnen. Jay-Z’s voormalige rivaal Nas had hem door en vroeg hem in de diss-track ‘Ether’ (2001): “How much of Biggie’s rhymes is gonna come out of your fat lips?” Dat Jay-Z de beschuldiging serieus nam, blijkt wel uit het feit dat hij wel twee liedjes nodig had om hier fatsoenlijk op te reageren. In ‘What More Can I Say?’ verklaart Jay-Z dat hij een ode brengt aan zijn “big brother.” In ‘Put On’ rapt hij dat Biggie’s teksten gemeengoed voor New Yorkse hiphoppers zijn geworden. Plagiaat of niet, het grote aantal B.I.G.-referenties in Jay-Z’s teksten is op zijn minst opvallend te noemen.

‘The World Is Filled’ vs. ‘I Just Wanna Love U (Give It 2 Me)’

In ‘The World Is Filled’ begint The Notorious B.I.G. zijn rap met een ode aan sterkedrank:

When the Rémy’s in the system
Ain’t no telling, “When I fuck em, will I diss em?”
That’s what these hoes yelling
I’m a pimp by blood, not relation
Y’all still chase ‘em, I replace ‘em
Drunk off Dom, silk and gators

Jay-Z begint ‘I Just Wanna Love U (Give It 2 Me)’ als volgt:

When the Rémy’s in the system, ain’t no tellin
Will I fuck ‘em will I diss ‘em, that’s what they be yellin
I’m a pimp by blood, not relation
Y’all be chasin, I replace them, huh?
Drunk off Crist’, mami on E

Biggie feat Too Short and Puff Daddy – The World Is Filled…

JAY-Z – I Just Wanna Love U (Give It 2 Me)

 ‘Victory’ vs. ‘Niggas In Paris’

Biggie vergelijkt zichzelf tijdens zijn gastrap in Puff Daddy’s ‘Victory’ met drie grote Mikes/Michaels: Tyson, Jordan en Jackson:

Real sick, raw nights, I perform like Mike
Anyone – Tyson, Jordan, Jackson

In 2011 bracht Jay-Z met Kanye West het collaboratie-album Watch The Throne uit, een idee dat al in zijn hoofd rondzoemde sinds het mislukken van The Commission. Op de single ‘Niggas In Paris’ refereert hij aan B.I.G.’s vondst:

Psycho: I’m liable to go Michael, take your pick
Jackson, Tyson, Jordan, Game 6

Puff Daddy-Victory (ft. Notorious B.I.G & Busta Rhymes) Lyrics

Jay-Z & Kanye West – Ni**as In Paris (Explicit)

‘Notorious B.I.G.’ vs. ‘December 4th’

Nog zo’n mooie vondst van The Notorious B.I.G.: het bijbelse ‘sycamore’ klinkt erg als de Engelse woorden ‘sicker’ en ‘more’. Daar moest iets mee gebeuren.

With my sycamore style, more sicker than yours

Jay-Z in ‘December 4th’:

I was conceived by Gloria Carter and Adnis Reeves
Who made love under the sycamore tree
Which made me a more sicker MC

The Notorious B.I.G. – "Notorious B.I.G."

Jay-Z – December 4th (Official Music Video)

 ‘Kick In The Door’ vs. ‘The Ruler’s Back’

Deze is wel heel letterlijk. Biggie in ‘Kick In The Door’:

Your reign on the top was short like leprechauns
As I crush so-called Willies, thugs and rapper dons

En Jay-Z in ‘The Ruler’s Back’:

Your reign on the top was shorter than leprechauns
You can’t fuck with Hov, what kind of X you on?

Notorious B.I.G – Kick in The Door

Jay-z – The Ruler's back

‘You’re Nobody Till Somebody Kills You’ vs. ‘D.O.A.’

En net wanneer je dacht dat het niet erger kon, kwam deze zin uit Biggie’s ‘You’re Nobody Till Somebody Kills You’:

Stop your blood-clot crying
The kids, the dog, everybody dying, no lying

Jay-Z nam in dit geval niet eens meer de moeite er voor ‘D.O.A.’ iets eigens van te maken:

Stop your blood-clot crying
The kids, the dog, everybody dying, no lying

Biggie Smalls – You're Nobody (Til Somebody Kills You)

https://youtube.com/devicesupport

Het opmerkelijke van Jay-Z’s keuzes om The Notorious B.I.G. te eren, is dat alle teksten die hij gebruikte afkomstig zijn van tamelijk obscure liedjes, terwijl hij ze zelf gebruikte voor zijn belangrijkste singles. Had hij nou een overbekende zin als “Sometimes your words just hypnotize me” gebruikt, dan waren de referenties duidelijk geweest. Nu lijkt het te vaak alsof hij iets probeert te maskeren. In een genre dat het dankzij de vele samples toch al niet nauw neemt met auteursrecht, gaat Jay-Z af en toe duidelijk een stap verder. Hoe groot de rapper zou zijn geworden als The Notorious B.I.G. niet was vermoord in 1997? Een lastige vraag om te beantwoorden. Zónder Biggie had Jay-Z in ieder geval een hoop minder geniale vondsten om uit te putten.

Tags: , , , , , , , ,

-->