nummer van 06/02/2013 door

‘A New Life’ van Jim James

Een wazige droom van een androïde

God's ManWaar zanger Jim James de muziek van zijn band My Morning Jacket altijd naar grote hoogten brengt door zijn galmende stem richting de hemel te laten zweven, klinkt zijn solodebuut Regions Of Light And Sound Of God opvallend introvert. Voor het album, dat sinds gisteren in de winkels ligt, liet James zich inspireren door God’s Man uit 1929, een prentenboek van Lynd Ward dat geheel met houtsnijwerk is gemaakt. Wards autobiografische verhaal gaat over een kunstenaar die constant in gevecht is met zijn eigen talent, ideeën, werk en leven. James herkende zich hierin:

Some of the things happening in the book were happening to me in real life, in a very strange and painful, then a very beautiful way.

Qua gevoel moest het album echter in niets lijken op een houtsnijwerk, maar eerder op een science fictionfilm:

I wanted the album to sound like it came from a different place in time. Perhaps sounding as if it were the past of the future, if that makes any sense—like a hazy dream that a fully-realized android or humanoid capable of thought might have when it reminisces about the good old days of just being a simple robot.

Dat laatste horen we absoluut terug op het album, waarop James zelf alle instrumenten bespeelde én zelfs de engineerstaken voor zijn rekening nam. Regions Of Light And Sound Of God klinkt spacy, maar niet op een groteske manier. De liedjes klinken eerder als, nou ja, precies zoals James zelf al zegt: een wazige droom van een androïde.

Jim James - Regions Of Light And Sound Of GodDat wil niet zeggen dat er niet af en toe plek is voor lekker ritmes of meezingbare melodielijnen, zoals ‘A New Life’ bewijst. Het nummer begint ingetogen, een beetje vreemd en wringend, maar bouwt langzaam op naar een soort buitenaardse showtune die ergens wel wat weg heeft van BowieHunky Dory. In bovenstaande uitvoering, tijdens een uitzending van Late Night With Jimmy Fallon die gisteren in Amerika werd uitgezonden, zien we die opbouw ook letterlijk vorderen met het aantal instrumenten dat erbij komt. James begint alleen met een akoestische gitaar, maar wordt op 1:42 bijgestaan door drie grote troms, een bassist, een extra akoestische gitarist en een sousafoon. Het tafereel doet denken aan een straatorkest in New Orleans, maar James’ in reverb verdrinkende stem maakt er iets heel anders van.

De echte verrassing komt echter pas op 3:25, wanneer de grote lichten op het podium aangaan en het kleine straatorkestje wordt uitgebreid met Jimmy Fallons voltallige huisband, The Roots. De sound wordt groter en groter en voor je het weet is het ingetogen folkliedje uitgegroeid tot een bombastisch anthem met een melodie die niemand kan weerstaan. Wie al fan was van Mariah Careys speciale Jimmy Fallon-optreden afgelopen kerst, moet deze glorieuze climax absoluut ervaren. The Roots-drummer Questlove noemde ‘A New Life’ zelfs “The most beautiful song I ever played on LateNight.” Wanneer het nummer afgelopen is stuitert er dan ook een lyrische Jimmy Fallon het podium op. “WOOOOOOW! JIM JAMES! JIM JAMES! JIM JAMES!” En dan kan zelfs de koele androïde een kleine glimlach niet onderdrukken. Het solodebuut is goedgekeurd.

Tags: , , , , ,

-->