nummer van 05/12/2011 door

‘Thunder Chicken’ van The mighty imperials

Daptone: tien jaar kwaliteit

The Mighty Imperials – The Matador

Voor de massa staat de heropleving die soul de afgelopen jaren kende gelijk aan zangeressen als Duffy, Adele en Amy. Grote namen voor het grote publiek. Niks mis mee natuurlijk, maar nog belangrijker voor die soul revival waren –en zijn- tal van kleine onafhankelijke bands en labels. Daptone Records, een van de invloedrijkste indies, viert morgen haar tienjarig jubileum met een reeks concerten in New York.

Dap-dippin’

Wat een decennium geleden begon als doorstart van het ter ziele gegane Desco Records, is ondertussen een van de belangrijkste labels in de muziekwereld. Oprichters Gabriel Roth en Neal Sugarman leiden dit familiebedrijf. De kern van Daptone bestaat uit The Dap-kings, een groepje muzikanten uit Brooklyn waarvan bassist Roth en saxofonist Sugarman zelf ook deel uit maken. Het zijn die muzikanten, samen met de analoge opnametechniek en de mixtechnieken van Roth, die verantwoordelijk zijn voor het Daptone-geluid, een geluid dat vooral authentiek (lees: zoals in de seventies) moet klinken. Laat je niet al te veel misleiden door het aantal verschillende artiesten op het label. De zanger(es) is vaak anders, maar de muziek wordt veelal gespeeld door dezelfde mensen. Een huisband dus, zoals Stax en Motown er ook een hadden.

House of soul blijkt een gammel huisje in Brooklyn te zijn. Niet echt glamoureus...

Er is behoorlijk wat veranderd in die tien jaar sinds de oprichting van het label. Ik heb vlaggenschip Sharon Jones & the Dap-Kings nog voor een honderdtal mensen in een klein zaaltje in een dorpje buiten Antwerpen zien spelen. Ondertussen spelen ze voor duizenden toeschouwers en worden ze gevraagd om het voorprogramma van Prince en Stevie Wonder te verzorgen. Dat het zo’n vaart is gelopen heeft Daptone te danken aan die ouderwetse sound. Wijlen Amy Winehouse erkende de kwaliteit van het werk dat Roth en zijn Dap-kings afleverden. Ze vroeg de band om haar klassieke album Back to black in te spelen en nam de plaat op in de ‘House of soul’, de studio in Brooklyn waar alle Daptone-artiesten opnemen.

Het is Roth en zijn kompanen gegund, want -met of zonder de erkenning die ze na de samenwerking met Winehouse kregen- Daptone staat garant voor kwaliteit. Al tien jaar lang. Om dat te onderschrijven is mijn nummer van de dag ‘Thunder chicken’ van The Mighty Imperials, een oudere en minder bekende track uit de indrukwekkende back catalogue van Daptone. Met Sharon Jones, Lee Fields, Budos Band, Menahan Street Band en Charles Bradley hebben we immers al behoorlijk wat Daptone-artiesten voorbij laten komen. Op de volgende tien jaar met evenveel schitterende releases!

Tags: , , , , , , , , , , , ,

-->